Chimie

Rutherford


Ernest Rutherford est né à Nelson, une ville portuaire au sud de la Nouvelle-Zélande, le 30 août 1871. Il était le quatrième enfant d'une famille de douze, six frères et cinq sœurs. Son père était mécanicien écossais et sa mère était professeur d'anglais.

Rutherford a étudié dans les écoles publiques et en 1893 est diplômé en mathématiques et sciences physiques de l'Université de Nouvelle-Zélande. Il a étudié au laboratoire de Cavendish au Trinitty College de Cambridge, en Angleterre. Il a été coordonné par Joseph John Thomson.

Il a été enseignant au Canada en 1898 et en 1907 en Angleterre à Manchester. Il a reçu le prix Nobel de chimie en 1908 pour ses travaux sur la radioactivité et la théorie nucléaire.

En 1919, a introduit l'idée de noyau atomique. Il s'est rendu compte que l'atome avait un noyau très dense, petit et chargé positivement. L'atome a ensuite été formé par un noyau avec des électrons tournant autour de lui sur des orbites elliptiques. Ses idées atomistiques ont propulsé un nouveau scientifique qui a poursuivi son travail, Niels Bohr.

Il a été président de la Royal Society de 1925 à 1930. Il a dirigé le laboratoire de Cavendish jusqu'à la fin de sa vie. Il a reçu l'Ordre du mérite en 1925 et en 1931, il a reçu le baron Rutherfod de Nelson.

Il est décédé en 1937 après avoir attendu une intervention chirurgicale qui ne pouvait être pratiquée que par un noble médecin, tout comme lui.