Chimie

Kekulé


Friedrich August Kekulé était un chimiste important né le 7 septembre 1829 en Allemagne. Il a développé des formules pour les composés organiques, créé des postulats pour l'atome de carbone et formulé la structure du benzène.

Il a commencé ses études universitaires à l'Université de Giessen, étudiant l'architecture. Influencé par Justus von Liebig, il est passé au cours de chimie. Il a terminé son doctorat en 1852 et est allé étudier à Paris, en France.

Il est devenu professeur d'université en Allemagne à l'Université de Heidelberg en 1856. En Belgique, à l'Université de Gand en 1858, il était responsable d'une chaire de chimie.

La même année, il a prouvé que l'atome de carbone est tétravalent et qu'ensemble ils forment des chaînes carbonées. Cette idée a ouvert la voie à la compréhension des composés à chaîne ouverte. Il a été annoncé presque simultanément, mais indépendamment, par Archibald Scott Couper.

En 1857, il décrit les postulats de Kekulé sur l'atome de carbone. En 1865, il fait un rêve qui lui fait formuler la structure du benzène. Dit Kekulé:

«J'étais assis à table pour rédiger mon recueil, mais le travail ne céderait pas; mes pensées étaient ailleurs. J'ai remis la chaise à la cheminée et j'ai commencé à dormir. Encore une fois, les atomes ont commencé à faire un saut périlleux devant mes yeux. Cette fois, les petits groupes se tenaient modestement à distance. Ma vision mentale, aiguisée par des visions répétées de ce genre, pouvait maintenant distinguer des structures plus grandes avec des conformations variables; longues lignes, parfois alignées et très rapprochées; tous se tordant et tournant en mouvements de torsion. Mais regarde! Qu'est-ce que c'est? L'un des serpents avait enfilé sa propre queue et la forme qu'elle tournoyait moqueur devant mes yeux. Comme si la foudre avait eu lieu, je me suis réveillé, j'ai passé le reste de la nuit à vérifier les conséquences de l'hypothèse. Apprenons à rêver, messieurs, car alors peut-être nous réaliserons la vérité. "

Après ce rêve, il a trouvé la possibilité qu'une molécule de benzène ait ce comportement de serpent. Il a ensuite conclu la formule cyclique et hexagonale du benzène.

Il a également travaillé sur les acides organiques, insaturés et soufrés et le fulminate de mercure. Il a laissé un travail précieux sur la chimie organique divisé en 4 volumes et plusieurs articles dans des revues scientifiques.

Il est décédé à Bonn le 13 juillet 1896.