La physique

Comment fonctionnent les réfrigérateurs?


Il existe des preuves que les humains, depuis les temps les plus reculés, ont remarqué que le simple fait de refroidir les aliments pouvait les conserver plus longtemps. Très probablement, les appropriations de territoires étaient responsables de la diffusion de ces connaissances auprès des civilisations.

Cependant, ce n'est qu'au XIXe siècle que Jacob Perkins, un inventeur anglais, a développé un compresseur capable de solidifier l'eau, produisant artificiellement de la glace. Et, bien sûr, cette découverte a permis à certaines industries, comme les brasseries, de prospérer. En outre, le secteur commercial a également été très favorisé car il est devenu possible d'expédier les produits vers plusieurs pays éloignés.

Dès le XXe siècle, Willis Carrier, un Américain, a installé le premier climatiseur dans une presse new-yorkaise, capable de contrôler l'humidité de l'environnement et de la refroidir.

Les premiers réfrigérateurs domestiques (mieux connus sous le nom de réfrigérateurs) sont apparus aux États-Unis au début des années 1920, devenant très populaires très rapidement. Au Brésil aujourd'hui, on estime que plus de 80% des ménages ont un réfrigérateur.

Composants

Fondamentalement, un réfrigérateur est composé des éléments suivants:

  • Réfrigérant: qui doit avoir une faible pression de vaporisation et une pression de condensation élevée, comme c'est le cas avec le fréon - le réfrigérant le plus couramment utilisé.
  • Compresseur: Il fonctionne comme une pompe d'aspiration qui aspire le fluide de la branche du tuyau qui le précède (réduction de la pression) et injecte ce fluide dans la branche du tuyau qui le suit (augmentation de la pression).
  • Condenseur: Il s'agit d'un serpentin externe, situé à l'arrière du réfrigérateur, dans lequel la vapeur se liquéfie, et qui est responsable de la libération de chaleur dans l'environnement.
  • Tube capillaire: Il est responsable de la diminution de la pression de vapeur du fluide.
  • Evaporateur: Il se compose d'un tube en forme de bobine fixé au congélateur. Afin de passer à l'état gazeux, le fluide absorbe l'énergie sous forme de chaleur du congélateur et, à la sortie de l'évaporateur, atteint le compresseur, relançant le cycle.
  • Congélateur: Il est situé en haut du réfrigérateur pour faciliter la formation de courants de convection internes, permettant de mélanger l'air à basse température du congélateur et ses environs avec l'air à plus haute température des autres pièces.