La physique

Nicholas Copernicus


Nikolaj Kopernik (1473 - 1543), qui signera plus tard ses œuvres avec la version latine Nicolaus Copernicus, est né le 14 février 1473, dans la petite ville de Torun sur la Vistule, en Pologne.

À l'âge de dix ans, Nicolas et ses trois frères aînés ont perdu leur père. Par coutume et charité, un oncle riche et puissant a repris les orphelins.

En 1497, à l'âge de 24 ans, il se rend en Italie pour étudier la médecine, l'astronomie et l'art.

Ses premières études au Natio Germanorum de Bologne l'ont amené à rencontrer Domenico Novarra. Bien que dix-neuf ans plus âgé que Nicolas, Novarra est devenu son ami et lui a donné des conseils approfondis en études astronomiques. La première observation astronomique faite par Copernic le 9 mars 1497, à Bologne, fut l'occulte de l'étoile Aldebaran.

Pendant ce temps, bien qu'absent de Pologne, il est élu chanoine de Frauenburg et son oncle accepte le poste par procuration de son neveu, qui ne prendra ses fonctions qu'en 1501. Et en Italie, imperturbable, Copernic poursuit ses études. Toujours à Bologne, il s'intéresse à la langue grecque, une connaissance qui aura une influence fondamentale sur sa future carrière.

Après Bologne, il est allé à Rome, où il a enseigné les mathématiques. Là, il est définitivement tombé amoureux de l'art et de la science. Sur l'insistance de son oncle, il est retourné en Pologne pour prendre possession du canon, mais peu de temps après, il a été autorisé à reprendre ses activités dans la péninsule.

Il est entré à l'Université de Padoue, où pendant près de quatre ans il a étudié le droit, la théologie et la médecine. Enfin, en 1504, à son retour en Pologne, Copernic était au courant des connaissances en mathématiques, astronomie, médecine, théologie, langues classiques et droit. Son parcours intellectuel était complet.

En échange de sa protection, il a servi son oncle à Cracovie jusqu'en 1512, année de sa mort. Un exemple de son détachement personnel était le libre exercice de la médecine à Frauenburg, où il s'occupait des pauvres.

À cette époque, le système géocentrique de Claudius Ptolemy semblait déjà insatisfaisant à Copernic et à de nombreux autres astronomes. Fréquemment, les observations semblaient démentir la théorie, ce qui les obligeait à revoir les dispositions des déférents et des épicycles. Tout cela a fait croire à Copernic qu'il y avait quelque chose de fondamentalement mauvais dans le système ptolémaïque. Afin de découvrir l'erreur, il a lu tous les travaux qui ont précédé la théorie de Ptolémée. Et découvert. Grâce à sa solide connaissance du grec, il connut en détail les théories héliocentriques proposées vers 300 avant JC par des astronomes comme Aristarque de Samos. Copernic supposait toujours que les orbites des planètes étaient circulaires, il réalisa que l'idée du soleil en tant que centre des orbites de la planète avait un sens, était plus logique que l'idée géocentrique. Mais le géocentrisme était un article de foi, pas seulement un préjugé scientifique. Et le canon Nicholas a gardé pour lui ce que le scientifique Nicholas avait découvert.

Mais intimement Copernic a discuté de la question avec des disciples et des amis. La plupart ont insisté pour que Copernic publie ses idées en public à des fins de critique et de preuve, mais le bon clerc n'avait aucune attirance particulière pour la controverse. Néanmoins, en 1530, il publie un petit ouvrage intitulé Commentariolus, dans lequel il expose timidement la théorie héliocentrique, mais sans calculs ni diagrammes qui lui confèrent le pouvoir de thèse ou de théorie.


Vidéo: NICHOLAS COPERNICUS (Janvier 2022).