La physique

James Clerk Maxwell (1831-1879)


À seize ans, James a commencé à étudier les mathématiques, la philosophie naturelle et la logique à l'Université d'Édimbourg. En 1850, il s'installe à Cambridge, rejoignant le Peterhouse College. Parce qu'il était plus facile d'obtenir une bourse, il déménagea au Trinity College, fréquenté par Isaac Newton (1642 - 1727). Diplômé en 1854 en mathématiques avec une grande importance parmi les autres étudiants. Néanmoins, il n'a pas reçu le prix du meilleur étudiant parce qu'il ne s'était pas suffisamment préparé pour les lourds examens de fin de cours.

Maxwell est devenu membre du Trinity College où il a continué à travailler jusqu'en 1856. Cette année-là, comme il voulait rester plus longtemps avec son père gravement malade, il est allé travailler comme professeur de philosophie naturelle au Marischal College à Aberdeen, dans le nord de l'Écosse. À Trinity, Maxwell a commencé ses recherches sur l'électricité et le magnétisme. Son premier ouvrage sur le sujet a été publié en 1856.

En février 1858, Maxwell s'est fiancé à Katherine Mary Dewar et l'a épousée en juin 1859.

En 1859, il se présente à la chaire de philosophie naturelle de l'Université d'Édimbourg, mais perd son poste au profit de Peter Guthrie Tait (1831-1901), son ami personnel depuis l'époque de l'Académie d'Édimbourg. Malgré ses qualités de mathématicien, Maxwell n'était pas un bon professeur pour les élèves débutants, ce qui favorisait Tait.

Bien qu'il soit devenu le gendre du directeur du Marischal College, Maxwell a été licencié en 1860 lorsqu'il a rejoint le King's College et a dû chercher un autre emploi. En 1860, Maxwell a été nommé président de la philosophie naturelle au King's College de Londres, où il est resté jusqu'en 1865.

Après avoir quitté le King's College de Londres, Maxwell est retourné dans sa région d'enfance, Glenlair, en écrivant son célèbre livre sur l'électromagnétisme, le Traité de 1873 sur l'électricité et le magnétisme.

En 1871, il se met au travail, après de nombreuses réticences de sa part, en tant que directeur du Cavendish Laboratory de Cambridge. Il a aidé à concevoir et à développer cet important laboratoire, par lequel passeront des physiciens plus tard tels que J. J. Thomson (1856 - 1940) et Ernest Rutherford (1871-1937).

Entre 1874 et 1879, il se consacre intensément à l'édition des ouvrages et manuscrits d'Henry Cavendish sur les mathématiques et l'électricité expérimentale, qu'il publie en 1879. À cette époque, il souffre de graves problèmes de santé dus au cancer de l'estomac. Il est revenu avec sa femme malade à Glenlair pour l'été. Maxwell souffrait énormément et sa santé continuait de s'aggraver. À son retour à Cambridge après l'été, il pouvait à peine marcher; bientôt mort.

La place de Maxwell parmi les grands physiciens du XIXe siècle est due à ses recherches sur l'électromagnétisme, la théorie cinétique des gaz, la vision des couleurs, les anneaux de Saturne, l'optique géométrique et certaines études d'ingénierie. Il a écrit quatre livres et une centaine d'articles scientifiques. Il a également été rédacteur scientifique de la neuvième édition de l'Encyclopedia Britannica, à laquelle il a contribué à plusieurs reprises.

La solide connaissance de Maxwell de l'histoire et de la philosophie des sciences se reflète dans certaines approches philosophiques dans ses articles originaux et dans ses œuvres en général. Ses travaux ont exercé et continuent d'exercer une énorme influence dans toute la physique. La fameuse théorie de la relativité restreinte est née d'études sur des questions liées à l'électromagnétisme et aux «équations de Maxwell». Les systèmes d'unités électrostatiques et électromagnétiques introduits par Maxwell sont utilisés, avec quelques modifications, par les physiciens et les ingénieurs à ce jour. Ses études sur la théorie cinétique des gaz ont été développées et développées par Boltzmann, Plank, Einstein et d'autres. Suite à l'expérience de Hertz qui a confirmé l'existence d'ondes électromagnétiques, le développement de nouvelles technologies basées sur la nature électromagnétique de la lumière est devenu un fait qui exerce et continue d'exercer d'énormes influences sur nos vies.

Comme Maxwell travaillait en séquence sur de nombreux sujets différents, parfois même en publiant des articles sur le même sujet avec plusieurs années entre eux, nous n'allons pas suivre une séquence chronologique dans la description de ses œuvres - mais plutôt en présenter certains aspects. de ses contributions à la physique, telles que la théorie de la vision des couleurs, la thermodynamique et l'électromagnétisme.

Vidéo: James Clerk Maxwell 1831-1879 (Juillet 2020).