La physique

Albert Einstein


Albert Einstein (1879 - 1955), physicien allemand d'origine juive, était l'un des plus grands scientifiques de tous les temps. Il est surtout connu pour sa théorie de la relativité, qu'il a exposée pour la première fois en 1905 alors qu'il n'avait que 26 ans. Ses contributions à la science étaient nombreuses.

Relativité: la théorie de la relativité d'Einstein a révolutionné la pensée scientifique avec ses nouvelles conceptions du temps, de l'espace, de la masse, du mouvement et de la gravitation. Il a conçu la matière et l'énergie comme équivalentes et non distinctes. En déclarant cela, il a jeté les bases pour contrôler la libération de l'énergie contenue dans l'atome.

Ainsi, Einstein a été l'un des créateurs de l'âge atomique. Sa célèbre équation E = mc², où c est la vitesse de la lumière, est devenue la pierre angulaire du développement de l'énergie atomique. En élaborant sa théorie, il s'est appuyé sur une pensée philosophique profonde et un raisonnement mathématique complexe.

Albert, fils d'Hermann Einstein et de Paulina Koch Einstein, est né le 14 mars 1879, dans la ville d'Ulm, Wurtemberg, Allemagne. Quand il avait cinq ans, son père lui a montré une boussole de poche. Le garçon était profondément impressionné par le comportement mystérieux de l'aiguille magnétique qui continuait à faire face dans la même direction, peu importe la façon dont la boussole était tournée. Plus tard, disent-ils, il a expliqué qu'il sentait que "derrière les choses, quelque chose doit nécessairement être caché".

Après avoir obtenu son diplôme dans les écoles publiques de Munich (Allemagne) et d'Aarau (Suisse), Einstein a étudié les mathématiques et la physique à l'Institut polytechnique suisse de Zurich. En 1900, il finit son diplôme, allant travailler comme expert au Département des brevets de Berne, où il resta de 1902 à 1909. Travailler dans ce bureau lui laissa beaucoup de temps libre, du temps consacré à l'expérimentation scientifique. En 1905, il acquiert la nationalité suisse.

Au cours de cette année, Einstein a présenté trois de ses plus grandes contributions aux connaissances scientifiques. L'année 1905 a marqué une époque dans l'histoire des sciences physiques, car c'est alors qu'il a écrit trois ouvrages, publiés dans une revue scientifique allemande intitulée Annalen der Physik (Annals of Physics), dont chacun est devenu la base d'un nouvelle branche de la physique.

Dans l'un de ces travaux, Einstein a suggéré que la lumière pourrait être conçue comme un flux formé de minuscules particules, qu'il a nommées quanta. Cette idée est devenue un élément important de la théorie quantique. Avant Einstein, les scientifiques avaient découvert qu'un faisceau lumineux brillant frappant un métal le faisait émettre des électrons, qui pouvaient se transformer en courant électrique. Mais les scientifiques n'ont pas pu expliquer le phénomène, qu'ils avaient appelé l'effet photeletrique. Einstein, cependant, a expliqué cet effet sur la base de sa théorie quantique. Il a montré que lorsque des quanta d'énergie lumineuse frappaient les atomes d'un métal, ils le forçaient à perdre des électrons.

Le travail d'Einstein a aidé à prouver la théorie quantique. Dans le même temps, cela a donné à l'effet photoélectrique une explication impensable tant que les scientifiques continuaient à affirmer que la lumière se propageait exclusivement à travers les ondes. La cellule photoélectrique ou l'oeil électronique qui est une conséquence du travail d'Einstein a rendu possible le cinéma sonore, la télévision et bien d'autres inventions. Pour ses travaux sur les quanta, Einstein a reçu le prix Nobel de physique en 1921.

Dans un deuxième article, intitulé L'électrodynamique des corps en mouvement, Einstein a présenté la théorie de la relativité contrainte. En vertu de cette théorie, qui montre la relativité du temps - une idée jamais conçue auparavant - le nom d'Einstein est devenu largement connu. En 1944, une copie du célèbre manuscrit d'Einstein sur l'électrodynamique a servi de base à un investissement de 6,5 millions de dollars dans les primes de guerre lors d'une vente aux enchères tenue à Kansas City. Le travail a ensuite été envoyé à la Library of Congrès à Washington. Dans une autre étude, publiée en 1905, Einstein a démontré l'équivalence entre la masse et l'énergie, exprimée dans sa célèbre équation E = mc².

Le troisième ouvrage majeur d'Einstein en 1905 concernait le mouvement brownien, un mouvement en zigzag de particules microscopiques en suspension dans un liquide ou un gaz. Ce mouvement a confirmé la théorie atomique de la matière.

Einstein a présenté ces articles avant d'occuper un poste universitaire. Mais en 1909, il est nommé professeur de physique théorique à l'Université de Zurich, en Suisse. En 1911 et 1912, il occupe un poste équivalent à l'Université allemande de Prague dans l'ancien Empire austro-hongrois. Une fonction similaire a commencé en 1912 à l'Institut fédéral de technologie de Zurich, en Suisse.

En 1913, Einstein est élu membre de l'Académie des sciences de Prusse, basée à Berlin. Un an plus tard, en acceptant le poste de professeur de physique à l'Université de Berlin, il a retrouvé la nationalité allemande. La même année, il est nommé directeur de l'Institut de physique Kaiser Guilherme, également dans la capitale allemande, postes qu'il occupe jusqu'en 1933.

En 1915, Einstein a annoncé qu'il avait développé la théorie de la relativité généralisée, basée sur sa théorie de la relativité contrainte. Dans sa théorie généralisée, il a tenté d'exprimer toutes les lois de la physique à travers des équations covariantes, c'est-à-dire des équations qui ont la même forme mathématique, quel que soit le référentiel auquel elles s'appliquent. La théorie générale, annoncée en 1915, est devenue publique en 1916.

La théorie du champ unitaire. Einstein n'était pas entièrement satisfait de la théorie de la relativité généralisée, car elle n'incluait pas l'électromagnétisme. Vers la fin des années 1920, il essaya d'incorporer dans une théorie à la fois les phénomènes électromagnétiques et gravitationnels, la théorie appelée la théorie unitaire du champ. Mais il n'a pas réussi à former une théorie unitaire du domaine, bien qu'il ait passé 25 ans de sa vie à essayer de l'élaborer. Sentant la fin de sa vie approcher, Einstein a souligné l'opportunité de faire comprendre qu'une telle théorie n'existait pas. Il craignait que, n'ayant ni développé de théorie ni démontré l'impossibilité de son existence, personne ne le fasse jamais.

Einstein s'est marié deux fois. Il s'est séparé de sa première femme peu de temps après son arrivée à Berlin. Pendant la Première Guerre mondiale, il a épousé sa cousine, Elsa, décédée à Princeton en 1936 après avoir fidèlement partagé sa vie avec lui. Dès son premier mariage, il a eu deux enfants; avec la seconde, il a gagné deux belles-filles.

Einstein était, par nature, profondément religieux. Cependant, il n'a jamais été lié à aucune religion orthodoxe. Tout en trouvant la croyance en un dieu personnel un concept trop spécifique pour être applicable à être au travail dans ce monde, Einstein n'a jamais admis un univers caractérisé par le hasard et le chaos. Dans l'univers, pensait-il, la loi et l'ordre absolus devraient régner. Il a dit un jour: "Dieu est peut-être très sophistiqué, mais il n'est pas malveillant."

Einstein a été élue par le magazine Time comme la plus grande personnalité du XXe siècle.

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