Chimie

La radioactivité


Certains atomes, en particulier ceux de grande masse, se désintègrent spontanément, manifestant de la radioactivité.

Pierre Curie et Marie Curie, le couple Curie, ont étudié la radioactivité des sels d'uranium. Ils ont découvert que tous les sels d'uranium avaient la propriété d'impressionner les plaques photographiques. Ils ont conclu que le responsable des émissions était l'uranium (U).

  

Ils ont fait de nombreuses expériences pour extraire et purifier l'uranium (U) du minerai de pechblenda (U3O). Ils ont observé que les impuretés étaient plus radioactives que l'uranium lui-même. En 1898, ils ont séparé des impuretés un nouvel élément chimique, le polonium (Po), du nom de la patrie de Marie Curie, la Pologne. Le polonium est 400 fois plus radioactif que l'uranium.

Plus d'expériences ont été faites par le couple et un autre élément chimique a été découvert, Radio (Ra), 900 fois plus radioactif que l'uranium. Cet élément devient bleuâtre lorsqu'il est dans l'obscurité et fluorescence certaines substances comme le ZnS, BaS, etc.

Les atomes d'éléments radioactifs sont très instables. Pour cette raison, la radioactivité se manifeste par l'émission de particules du noyau de l'atome ou un rayonnement électromagnétique.

Désintégration ou dégradation nucléaire - Processus où des noyaux instables émettent des particules et des ondes électromagnétiques pour atteindre la stabilité.

Seul l'élément dont le cœur est instable est radioactif. La stabilité du noyau atomique est déterminée par le nombre de masse (A), c'est-à-dire la quantité de protons plus les neutrons. La stabilité n'est rompue que dans les atomes ayant un très grand nombre de masses. Du polonium (Poudre-84), tous les éléments ont une instabilité.

Il y a des atomes plus légers avec des noyaux instables dans des proportions minimales. Ils sont appelés isotopes radioactifs ou radio-isotopes.